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TRAILAR: ponemos la energía solar a trabajar en la industria del transporte

La startup británica TRAILAR ofrece kits de paneles solares flexibles para vehículos comerciales y tiene como objetivo reducir el consumo de combustible y las emisiones de CO2 logrando que el transporte sea más ecológico.

Los paneles solares flexibles no alimentan el motor del camión, sino más bien funciones accesorias, como el elevador trasero, el aire acondicionado, etc., que generalmente funcionan con la batería del vehículo. Según TRAILAR, los ahorros en combustible permitirán a los clientes obtener un retorno financiero de la inversión en menos de 2 años, y eso no incluye el ahorro del costo de mantenimiento y una mayor vida útil de las baterías.

Los sistemas TRAILAR están alimentados por los conectores de la serie UTS de SOURIAU, que son conectores de plástico resistentes e impermeables IP69K especialmente diseñados para entornos hostiles.

Los paneles solares flexibles en el remolque impulsan el elevador trasero, el aire acondicionado y otras funciones para reducir la carga en la batería del motor del camión y así ahorrar combustible. (Fuente de imagen: SOURIAU)

Aaron Thomas, cofundador de TRAILAR, explica por qué los conectores de la serie UTS fueron su elección ideal:

Esta caja de conexiones resalta el uso de conectores Souriau y su uso en paneles solares flexibles TRAILAR. (Fuente de imagen: SOURIAU)

“Originalmente, buscábamos un conector premium de alto nivel y calidad que satisficiera nuestras necesidades. Nos pusimos en contacto con un par de empresas; sin embargo, cuando nos pusimos en contacto con Mark Richardson [ingeniero de ventas de campo, SOURIAU, Reino Unido], con su profesionalismo, conocimiento del producto y, sobre todo, su actitud amable y servicial, supimos desde el primer contacto que la relación de trabajo iba a ser buena.

Las razones por las que elegimos el conector UTS y por qué se adapta mejor a nuestras necesidades son múltiples. Nosotros necesitábamos:

a. Un conector robusto que pudiese usarse en la industria del transporte, que pudiese resistir y estar sujeto a todo tipo de condiciones climáticas y vibraciones.

b. Un conector con una alta clasificación IP de 68/69 para complementar nuestro gabinete.

c. Una serie de conectores que pudiese soportar y estar sujeta a varios rangos de corriente de 3 a 15 amperios.

d. Una serie de conectores que tuviese uniones en carrete para poder automatizar el proceso de terminación del cable, lo que a su vez aceleraría la producción.

Como parte de nuestro desarrollo continuo, estamos entusiasmados de tener varios productos futuros. Entonces, la relación que tenemos ahora y el apoyo que SOURIAU nos ha brindado en los últimos 10 meses significa que seguiremos trabajando juntos”.

La historia de TRAILAR

Surgida del programa de innovación de DHL y patrocinada por la compañía de transporte alemana, TRAILAR se inspiró en las granjas solares que aparecen continuamente en el campo. Aaron y Denny tuvieron la idea de usar energía solar para alimentar las unidades refrigerantes en camiones.

El mayor desafío fue desarrollar el tipo correcto de paneles solares para el transporte, ya que los tradicionales son estáticos y demasiado pesados y frágiles. Los paneles solares flexibles de TRAILAR se adaptan perfectamente a las condiciones del transporte por carretera, incluidas las vibraciones y los golpes, así como a las condiciones climáticas adversas. En el lapso de un año, la compañía pasó de 3 a 30 empleados y ha suministrado kits solares a clientes en el Reino Unido, Alemania, Tailandia, Sudáfrica y Singapur, con América en la mira para 2020.

También buscan expandir su línea de productos para equipar otros tipos de vehículos, como autobuses y camiones de recolección de basura, así como enriquecer su modelo de negocio ofreciendo datos recopilados sobre los vehículos, incluida la geolocalización y el consumo de energía.

La tecnología

Los cofundadores de TRAILAR con uno de los paneles solares flexibles de la compañía. (Fuente de imagen: SOURIAU)

TRAILAR ha patentado la tecnología de panel solar flexible de alta ingeniería para cumplir con los requisitos del transporte pesado:

  • 18% de eficiencia
  • 2 kg por m² Ligero
  • 3 mm de espesor Aerodinámico
  • Excelente rendimiento a la sombra
  • Irrompible y duradero
  • CIGS (cobre, indio, galio y selenio)

También han diseñado el controlador de carga inteligente TRAILAR para administrar el sistema de alimentación conectado a los paneles:

  • Diseñado específicamente para el transporte
  • Excelente eficiencia de conversión
  • Sistema de gestión eléctrica
  • Visualización de datos en tiempo real
  • Rastreo GPS
  • Carcasa con clasificación IP

Con solo dos años de historia, TRAILAR es un gran ejemplo de cómo las nuevas empresas de tecnología pueden tener un impacto inmediato en su industria. Muestra que la innovación no requiere necesariamente el desarrollo de tecnología innovadora, sino que a veces se reduce a la aplicación de tecnologías existentes a nuevas aplicaciones.

Desde una perspectiva de ingeniería, es importante recordar que pensar en los conectores desde las primeras etapas de su diseño es clave, ya que puede ahorrar una cantidad significativa de problemas.

Información sobre el autor

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Jeremy Welburn is Digital Marketing Manager at SOURIAU-SUNBANK Connection Technologies, and regularly collaborates with the company’s engineers and technicians to deliver interesting content on the company’s interconnect solutions as well as the innovative, harsh environment applications that they are used in.

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