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¡Silencio por favor! Continúe y agregue sus alertas, pero solo las que realmente se necesitan

Soy fanático de las viejas historias y películas de misterio británicas en blanco y negro, del tipo que se discute en el extenso pero perspicaz ensayo de 1950, "El simple arte de matar" del autor de historias de detectives Raymond Chandler. (¡Hola, todos tenemos nuestros gustos extravagantes!) Entre mis películas favoritas está la película de 1946, Green for Danger, sobre algunas muertes aparentemente accidentales en un hospital rural británico durante la Segunda Guerra Mundial que, por supuesto, no fueron del todo accidentales.

La primera vez que vi esta película, hubo una escena dramática ambientada en una gran sala de recuperación. En contraste con muchos de los entornos hospitalarios de hoy, esa habitación llena de gente estaba misteriosamente silenciosa. No hubo pitidos, campanillas, compases o alarmas de advertencia de los monitores EKG, unidades de presión arterial, bombas de infusión, respiradores u otro equipo para que cualquiera se distraiga. La simple razón del silencio era que no había dispositivos electrónicos médicos conectados al paciente de uso general en ese momento. La ausencia de sonido tuvo el efecto de enfocar mi atención en esa escena más de lo que lo haría cualquier sonido.

Ese silencioso contexto hospitalario ciertamente ha cambiado, y dramáticamente. Los quirófanos, las salas de cuidados intensivos, las salas de recuperación e incluso las salas de pacientes pronto se convirtieron en un mundo electrónico con una cacofonía de sonidos asociada, con cada uno útil y bien intencionado, pero formando un concierto discordante en muchos casos. Todo ese ruido no era bueno para los pacientes y los muchos sonidos concurrentes resultan en un fenómeno llamado enmascaramiento de audio, donde el cerebro no puede distinguir los sonidos individuales (generalmente, alarmas) y lo que significan. De hecho, tener tantas alertas y alarmas pronto se vuelve contraproducente, ya que el personal médico rápidamente decide ignorarlas o simplemente apagarlas como un asunto de cordura personal.

En los últimos años se ha producido una contratendencia, ya que los instrumentos médicos independientes se han conectado en red y los hospitales han mejorado sus UCI y áreas de alta atención con monitores de pacientes que informan en silencio a una estación central cercana. En este acuerdo, una o más enfermeras observan varias pantallas que cubren diversas habitaciones y estas pantallas emiten alertas, con audio reservado solo para condiciones críticas de alarma. No es necesario tener audio de cabecera local para cada paciente desde las distintas unidades y esto no tiene un propósito inmediato.

Aun así, ciertamente hay una necesidad y un lugar para los sonidos en el entorno médico. Incluso hay una norma que define dentro de amplios límites qué tipo de sonidos emitirá la electrónica médica y en qué condiciones lo hará. A pesar de un título bastante anodino, ISO / IEC 60601-1-8 “Equipo eléctrico médico – Parte 1 a 8: Requisitos generales para la seguridad básica y el rendimiento esencial” es la norma clave para el audio en esta área de aplicaciones.

Hacer un sonido que cuenta

Cuando necesite agregar una salida de audio a un producto, médico o de otro tipo, generalmente tiene sentido comenzar con una solución simple si eso es todo lo que necesita para cumplir con los mandatos reglamentarios. Un punto de partida es un dispositivo como el zumbador piezoeléctrico Mallory Sonalert ASI12N35MTRQ: no se simplifica más que esto (Figura 1). Esta unidad autoexcitada necesita solo un voltaje de CC para generar un tono básico de 3500 ± 500 hertz (Hz). Funciona directamente desde un suministro de 3 voltios a 15 voltios y consume solo 10 miliamperios (mA) a 12 voltios y entrega 83 decibeles (dB) a una distancia de 10 centímetros (cm).

Figura 1: Este zumbador piezoeléctrico ASI12N35MTRQ es autoexcitado y solo necesita un voltaje de CC aplicado; crea un sonido llamativo de 3500 Hz a 83 dB de una fuente de 12 voltios. (Fuente de la imagen: Mallory Sonalert)

Por supuesto, existen situaciones en las que una salida de audio de frecuencia fija es demasiado limitante. En estos casos, un dispositivo como el transductor de zumbador magnético CUI Devices’ CT-1205H-SMT-TR es una opción viable, ya que puede producir sonidos en el rango de 200 Hz a 5 kilohercios (kHz) (Figura 2).

Figura 2: El transductor magnético de zumbador CT-1205H-SMT-TR puede producir sonidos fundamentales en la parte inferior del espectro de audio, de aproximadamente 200 Hz a 5 kHz. (Fuente de la imagen: CUI Devices’)

Funciona con un suministro de 3 voltios a 7 voltios y entrega 92 dB (típico) a 2400 Hz desde un suministro de 5 voltios mientras consume 60 mA. El circuito de accionamiento requerido también es simple: comprende un solo transistor que se enciende y apaga mediante un pin de salida digital controlado por software para producir una onda cuadrada con la frecuencia y el patrón de temporización deseados (Figura 3).

Figura 3: Un zumbador magnético que abarca todo el espectro, como el CT-1205H-SMT-TR, no es autoexcitado, pero es fácil de manejar mediante una onda cuadrada simple a la frecuencia deseada. (Fuente de la imagen: CUI Devices’)

Sobrecarga de audio: no solo un problema de dispositivos médicos

Mantener corto el menú general de audio es una buena idea, y no solo para evitar ocultarlo. Incluso cuando solo hay una señal de audio presente a la vez, los usuarios finales típicos de dispositivos de consumo pueden confundirse o desconcertarse. Mi Subaru Outback 2019 produce al menos 15 patrones de tonos distintos, muchos debido a circunstancias difíciles de discernir. Algunos de estos pitidos, campanillas y sonidos de ding dong son por razones obvias, como los faros que quedan encendidos, pero todavía hay muchos que no he podido decodificar. Por supuesto, ha sido imposible capturar y grabar a medida que suceden, o al menos hacer que se repitan constantemente. Podría tratar de describir el sonido al concesionario, pero probablemente no tendrían una idea real de lo que estaba hablando.

Incluso me conecté en línea para ver si había un conjunto publicado de archivos de audio y sus significados (como "ding-dong-dong-ding" significa que está casi sin combustible), pero no tuvo éxito. También investigué para ver si había una norma SAE o IEC para estos sonidos de automóviles, y su significado es similar al de los silbatos y bocinas de los trenes, pero aparentemente no existe.

Conclusión

Con tantas formas viables de crear sonido en su producto mediante zumbadores piezoeléctricos, zumbadores magnéticos e incluso altavoces pequeños, existe una verdadera tentación de usarlos al máximo. Pero cuando se trata de agregar sonidos de alerta y alarma a su producto, menos suele significar mejor. Aunque los sonidos tienen un propósito útil en principio, que haya demasiados puede volverse contraproducente. Así que, por favor, piense cuidadosamente desde la perspectiva del usuario final antes de darse el gusto. Por cierto, si encuentra una lista de "decodificación" de sonidos automotrices, ¡comuníquemelo, por favor!

Lectura recomendada:

Técnicas de diseño para aumentar la salida de audio de un zumbador piezoeléctrico

Mejores prácticas para diseñar gabinetes de microaltavoces

Información sobre el autor

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Bill Schweber es un ingeniero electrónico que ha escrito tres libros sobre sistemas de comunicaciones electrónicas, así como cientos de artículos técnicos, columnas de opinión y características del producto. Anteriormente, se desempeñó como administrador técnico de sitios web para diferentes sitios de temas específicos de EE Times, así como editor ejecutivo y editor analógico en EDN.

En Analog Devices, Inc. (un proveedor líder de circuitos integrados analógicos y de señales mixtas), Bill trabajó en comunicaciones de mercadeo (relaciones públicas); como consecuencia, ha estado en ambos lados de la función técnica de relaciones públicas, ha presentado productos, historias y mensajes de la compañía a los medios y también ha sido destinatario de estos.

Antes de ocupar el puesto de MarCom en Analog, Bill fue editor asociado de su respetada revista técnica y también trabajó en sus grupos de mercadeo de productos e ingeniería de aplicaciones. Antes de dichas funciones, Bill trabajó en Instron Corp., donde realizaba prácticas de diseño analógico y de circuitos de alimentación e integración de sistemas para los controles de máquinas de prueba de materiales.

Tiene una maestría en Ciencias en Ingeniería Eléctrica (MSEE) (Universidad de Massachusetts) y una licenciatura en Ingeniería Eléctrica (BSEE) (Universidad de Columbia), es un ingeniero profesional registrado y posee una licencia de radio para aficionados de clase avanzada. Además, Bill planificó, escribió y presentó cursos en línea sobre una variedad de temas de ingeniería, incluidos los conceptos básicos de MOSFET, la selección de ADC y los LED de conducción.

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