Medida de la sección transversal del cable

Cuando compré el inversor para la casa rodante, los cables estaban incluidos. Lamentablemente, no había información sobre la sección transversal de estos cables. Ya que el inversor consume hasta una corriente máxima de 200 A, me gustaría asegurarme de que los cables puedan soportar la corriente y la casa rodante no se queme.

Figura 1: Cable de sección transversal desconocida provisto (fuente de la imagen: Michael Marwell)

¿Cómo sé si los cables provistos pueden transportar esa corriente?

Las normas determinan la capacidad de transporte de corriente y la protección de fusibles máximas, que dependen del tipo de instalación, de la temperatura ambiente y de otros parámetros para diferentes secciones transversales. Por lo tanto, debo determinar la sección transversal del cable.

¿Cómo mido la sección transversal del cable?

No es posible medir la sección transversal de forma directa. Sin embargo, existen varias formas de determinar la sección transversal de un cable.

Si dispongo de diferentes terminales de extremos de cables, puedo probar cuál de estos se ajusta al cable para determinar la sección transversal. Si el cable no encaja en el terminal, la sección transversal es más larga y debo elegir un terminal de cable más largo. Si el cable no se ajusta bien al terminal, debo utilizar uno más pequeño. Por supuesto, solo se debe insertar material de cobre en el terminal.

Otra posibilidad sería medir el diámetro del cable con un micrómetro y calcular la sección transversal a partir de ahí. Para ello, se debe medir el diámetro del conductor de cobre. Este paso es muy confiable para los conductores de un solo cable. Sin embargo, con los cables flexibles de múltiples alambres es importante no comprimir demasiado los alambres finos para no obtener una medida incorrecta. También hay que prestar atención al hecho de que estos cables tienen cierta cantidad de aire entre las hebras. Por lo tanto, se recomienda medirlo directamente junto al aislamiento.

Figura 2: Medida del diámetro (Fuente de la imagen: Michael Marwell)

La sección transversal A se calcula según la fórmula "Diámetro² x Pi / 4".

Pruebo esta medida en un cable cuya sección transversal ya conozco. Obtengo un diámetro de 3.1 mm. Según el cálculo, la sección transversal es de 7.5 mm². En Europa, los cables se fabrican en ciertas secciones transversales, p. ej. 4 mm², 6 mm², 10 mm² y 16 mm². Por supuesto, también se fabrican cables más gruesos y más delgados. Normalmente no hay dimensiones intermedias. Los dos valores que siguen serían 6 mm² o 10 mm². El cable de 6 mm² debería tener un diámetro de 2.8 mm y el cable de 10 mm², un diámetro de 3.6 mm. Ya que seguramente no comprimí las hebras en 0.5 mm durante la medida, o que no estaban lo suficientemente ajustadas, la sección transversal de 6 mm² está más cerca y también cubre el valor de la sección transversal que conozco.

Aquí es donde se debería considerar también el origen del cable. En Europa, el tamaño de los cables a menudo se indica en mm² de la sección transversal, pero también se muestra la AWG (medida de cables estadounidense). Sin embargo, estos valores deben revisarse en una tabla o en la hoja de datos del fabricante del cable.

También es posible que la sección transversal esté impresa directamente en el cable. Por supuesto que esta sería la forma más confiable de determinar la sección transversal.

Desafortunadamente, la sección transversal de los cables actuales no aparece impresa en ellos y no es posible medir el material de cobre sin dañar los cables. ¿Qué más puedo hacer?

¿Puedo determinar la sección transversal a través del diámetro del aislamiento externo?

Esto se puede también, pero no es una posibilidad confiable para determinar la sección transversal. Mis cables tienen un diámetro total de aproximadamente 7 mm. Pude encontrar una tabla con el grosor del aislamiento, el diámetro y la sección transversal del cable impresos en él. En la tabla veo que el diámetro de 7.3 mm corresponde a la sección transversal de 10 mm².

Figura 3: Medida del diámetro exterior (Fuente de la imagen: Michael Marwell)

Ya que pude encontrar la tabla con los valores, estoy seguro de que determiné este cable de forma correcta. Sin esta tabla, este tipo de medida es extremadamente imprecisa. Si sustrajese el grosor del aislamiento, 2 * 1 mm, de los 7 mm medidos, el conductor de cobre contaría con un diámetro de 5 mm, lo que tendría como resultado una sección transversal de 19.6 mm². El cable de 10 mm² corresponde al diámetro de 3.6 mm.

A efectos de comparación, el cable de 6 mm² medido anteriormente tiene un diámetro exterior de 5.3 mm y el aislamiento es de 2 * 0.8 mm, así que calcularía un diámetro del núcleo de cobre de 3.7 mm o una sección transversal de 10.7 mm².

Estos cálculos muestran que la sección transversal de un cable solo se puede determinar de forma confiable mediante el diámetro exterior si es posible identificar el cable claramente en la hoja de datos del fabricante.

Después de todo esto, decidí no usar los cables suministrados para mi casa rodante porque encontré que la sección transversal es muy pequeña para el máximo posible de 200 A. Además, el fabricante dobló los cables suministrados más allá del radio mínimo de curvatura permitido.

Información sobre el autor

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Michael Marwell es gerente de Digital Technical Marketing para Digi-Key en EMEA. Comenzó su carrera profesional obteniendo el título de Ingeniero (FS) en desarrollo de hardware (equivalente del título alemán) para sistemas de control de acceso, y luego se desempeñó en diferentes puestos de ingeniería de aplicación para proveedores y distribuidores. En su tiempo libre, disfruta de la fotografía y jugar con dispositivos electrónicos.

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