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Grand Farm: cómo solucionar los puntos débiles de los productores a través de la tecnología

En la serie de videos de tres partes de Digi-Key, Farm Different, se destacan varios de los problemas y puntos débiles que enfrentan los agricultores del futuro. Uno de los socios presentado en el Video 2, Grand Farm, profundiza sobre esas dificultades.

La iniciativa Grand Farm se creó para resolver los mayores problemas que enfrenta la agricultura. Desde prácticas de agricultura sostenible hasta rentabilidad para los productores, Grand Farm reunirá a pequeñas empresas, corporaciones, instituciones de educación superior y de investigación y agencias gubernamentales para crear la granja del futuro.

Sin embargo, lo principal para Grand Farm es el productor. Si Grand Farm no resuelve los problemas reales que enfrentan los productores en este momento, estamos perdiendo el tiempo.

Es por eso que, durante todo el verano, un grupo de productores y profesionales de la industria se reunieron en el centro de prueba de Grand Farm para analizar los puntos débiles que enfrentan los productores. Se identificaron y describieron muchísimos puntos débiles: desde la gestión de cultivos y suelos hasta la visualización de datos, los sistemas autónomos y el diseño de la granja del futuro.

Parte del futuro de Grand Farm es destacar los puntos débiles que enfrentan los productores en este momento, con la esperanza de que el sector trabaje en conjunto para resolver estos problemas.

Capítulos de Grand Farm

Antes de abocarnos de lleno a esos problemas, es importante comprender el objetivo de Grand Farm. A medida que trabajamos para crear la "historia del usuario" de Grand Farm, buscamos avanzar hacia la Integración de Sistemas. Esta es la conexión entre tecnologías autónomas, Internet de las cosas y la digitalización de la agricultura.

El propósito es ejecutar de manera más eficiente los ciclos vitales de la agricultura. Lo hemos dividido en tres fases diferentes:

  1. Fase de previa al cultivo: Identificar métodos más efectivos para determinar la selección de cultivos, la selección de tierras y el acceso a créditos.
  2. Fase de cultivo y cosecha: Preparar eficazmente la tierra enfocándose en la siembra, el manejo del agua, la fertilización y el manejo de plagas.
  3. Fase final posterior a la cosecha: Incluye lanzamiento al mercado, transporte, envasado y procesamiento de alimentos. Se logra a través de un ecosistema agrícola sólido centrado en la innovación colaborativa.

Aquí hemos dividido la historia en diferentes capítulos de Grand Farm. A medida que revise los puntos débiles, identificamos los capítulos de Grand Farm que se alinean con ciertos puntos débiles. Esto ilustra de qué manera apuntamos a resolver estos problemas junto con las pequeñas empresas, corporaciones, instituciones de educación superior y de investigación y agencias gubernamentales.

Manejo de suelos y cultivos

Llevar nuevos cultivos a producción con nuevos usos de la agricultura: esto incluye la importancia de la administración de la tierra y los costos de oportunidad relacionados con el cambio de cultivos.

Sistemas autónomos

Las herramientas que automatizan las tareas en la granja: esto incluye todo, desde el camión que lleva los cultivos al elevador de granos hasta las herramientas de toma de decisiones que brindan información.

Flujos de información

La recopilación de datos, incluida una referencia de condiciones en diferentes soluciones tecnológicas, privacidad de datos y seguridad cibernética, y la capacidad de convertir los datos en información y conocimientos para el productor y la cadena de suministro.

Diseño de la granja del futuro

Esto incluye las prácticas de sostenibilidad y el modo de abordar diferentes principios de gestión agrícola. Otros conceptos pueden incluir agricultura como servicio y tecnología agrícola como servicio.

Mejora de la condición humana

El impacto en los humanos conectados a la granja. Esto incluye a todos, desde el productor, su comunidad, los trabajadores de la cadena de suministro agrícola y el consumidor. A fin de cuentas, todos están conectados con la agricultura de alguna manera.

Puntos débiles

  • Inversión basada en Silicon Valley
    • Gran parte del capital invertido en agricultura y tecnología agrícola se basa en Silicon Valley. Esto genera una desconexión entre el usuario final y el inversor. Al enfocarse en desarrollar negocios originados en una sociedad agraria, se comprenderán más claramente los puntos débiles que enfrentan los productores.
      • Alineación de Grand Farm: diseño de la granja del futuro
  • Transferencia de conocimientos de la generación anterior a la generación más joven
    • Según el Censo de Agricultura de EE. UU., casi 70 por ciento de los productores tiene más de 45 años y casi 30 por ciento tiene más de 65 años. Durante los próximos 10 años, será necesario realizar una gran transferencia de conocimientos para que la próxima generación de productores tenga éxito. Este problema se ve agravado por el hecho de que, en generaciones anteriores, los productores estaban más dispuestos a compartir sus mejores prácticas. Sin embargo, existe la posibilidad de que haya mayores desacuerdos sobre las prácticas agrícolas de los vecinos, ya que la escorrentía de un campo puede afectar los cultivos de otro productor.
      • Alineación de Grand Farm: mejora de la condición humana
  • Disponibilidad y rentabilidad de la tierra
    • Para ser más rentables, los productores a menudo deben alquilar más tierras. Sin embargo, como las tierras suelen pasarse de generación en generación, las relaciones con frecuencia juegan un papel importante en el alquiler de tierras. Lo cual significa que, si usted no viene de un linaje de productores o si no hay tierras en su familia, está en desventaja. Esto se demuestra por el hecho de que casi 39 por ciento de los 911 millones de acres de tierras agrícolas en los 48 estados contiguos corresponden a terrenos alquilados, según un estudio del Servicio de Investigación Económica del USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) sobre propiedad, posesión y transferencia de tierras agrícolas en la agricultura de EE. UU.
      • Alineación de Grand Farm: manejo de suelos y cultivos
  • Integración de sistemas
    • Si bien el ecosistema con tecnología agrícola es sólido, la integración de los sistemas sigue siendo difícil. Esto significa que puede haber 20 paquetes de software diferentes que abordan problemas de nicho para los productores, pero no se integran a un sistema empresarial. Con frecuencia, esto se debe a que la tecnología agrícola está formada por pequeñas empresas que no tienen el capital o los recursos para dedicarse a integrarse correctamente a los sistemas de corporaciones más grandes, y los actores de la agricultura más grandes suelen ser reacios a permitir que otras empresas de software se integren a sus sistemas.
      • Alineación de Grand Farm: flujos de información
  • Falta de solidez en torno a la evaluación de riesgos
    • Las variables que entran en la evaluación de riesgos son complejas y en realidad solo las entienden los expertos en el campo que han estado involucrados en la agricultura durante años. Esto significa que es difícil para los productores que desean invertir en nuevas oportunidades, ya que hay muchas incógnitas. Cuando se analiza la evaluación de riesgos, se reduce al impacto y la rentabilidad, por lo que la pregunta es: ¿Cómo se puede crear una evaluación de riesgos más sencilla para que los productores puedan planificar y asumir nuevos riesgos correctamente?
      • Alineación de Grand Farm: flujos de información
  • Fragmentación de las prácticas agrícolas
    • A lo largo de gran parte de la historia, las granjas fueron un ecosistema grande en donde se cultivaban y cosechaban varios tipos de plantas. Por ejemplo, un agricultor puede cultivar maíz, soja y otros cultivos mientras también cría cerdos. Sin embargo, las granjas se están volviendo más especializadas y han perdido esa interconectividad con el ecosistema. A medida que avanza la tecnología, hubo una fragmentación de las técnicas de gestión agrícola, lo cual crea más complejidad. Se necesita mucho tiempo para aprender diferentes herramientas, lo cual también crea ineficiencias en la agricultura.
      • Alineación de Grand Farm: manejo de suelos y cultivos
  • Temporadas impredecibles
    • La queja sobre temporadas impredecibles no es un problema nuevo. Sin embargo, a medida que se crean nuevas prácticas de gestión agrícola, se ha creado una desconexión y desconfianza entre la investigación que se realiza y los productores. Muchas veces, esto se debe a que estas nuevas técnicas de gestión agrícola se crean para lograr mejores escenarios de casos relacionados con el clima que, con frecuencia, no existen en el mundo real. Este problema solo se verá agravado por el cambio climático.
      • Alineación de Grand Farm: manejo de suelos y cultivos
  • Economía del estado del suelo
    • En cuanto al estado adecuado del suelo, muchas de las prácticas saludables no tienen sentido económico y las regulaciones están mal alineadas con las mejores prácticas. De hecho, muchas de las prácticas agrícolas adecuadas no se ajustan a las regulaciones. Existe una mayor necesidad de conectividad entre el estado adecuado del suelo, las regulaciones y la rentabilidad del productor.
      • Alineación de Grand Farm: manejo de suelos y cultivos
  • Falta de trazabilidad
    • Los consumidores piden mayor claridad sobre el origen de sus alimentos. Sin embargo, para lograr una trazabilidad total en la agricultura, los productores deben tener un incentivo económico. Esto es especialmente cierto si se tiene en cuenta que el seguimiento de los productos aumenta la complejidad y los recursos que debe dedicar un productor. Otra nota al respecto es que, a medida que se generaliza la agricultura en interiores, esto se identifica como una forma de generar mayor rentabilidad para esos agricultores.
      • Alineación de Grand Farm: flujos de información
  • Transparencia de precios
    • En la agricultura, muchas estructuras de precios pueden ser muy complejas y estar ocultas por los guardianes. Esto se ve agravado por el hecho de que ciertos precios (p. ej., semillas) son transparentes, mientras que, en el caso de otros artículos (p. ej., productos químicos), los productores tienen que hablar con diferentes representantes de ventas para buscar precios. Incluso las cooperativas y las organizaciones de retención creían que no podían acceder fácilmente a las estructuras de precios. Es muy difícil planificar cuando los productores no tienen una comprensión clara de sus gastos.
      • Alineación de Grand Farm: flujos de información
  • Sistemas complejos
    • Muchos productores administran su granja a través de hojas de cálculo simples, que suelen tener información básica. A medida que se desarrolla más tecnología en torno a la visualización de datos agrícolas, la forma en que se presenta es muy compleja y, con frecuencia, más de lo que los productores realmente necesitan saber. Los que desarrollan software agrícola deben centrarse en la simplicidad y la solución de problemas reales, ya que los productores no adoptarán nuevas tecnologías a menos que el valor se haya demostrado claramente.
      • Alineación de Grand Farm: flujos de información
  • Desconexión de las técnicas agrícolas adecuadas
    • Hay una gran desconexión entre los productores en cuanto a las prácticas agrícolas adecuadas. Por ejemplo, dos productores vecinos podrían utilizar técnicas agrícolas radicalmente diferentes. Esto se complica aún más por el hecho de que no existe un recurso claro o confiable para descubrir qué conviene para su granja. Los productores no saben cuál es su costo de oportunidad, cuándo es el mejor momento para efectuar ciertas técnicas, etc.
      • Alineación de Grand Farm: manejo de suelos y cultivos
  • Adopción de nuevos cultivos
    • Plantar nuevos cultivos es una empresa arriesgada para los productores. Utilizando el cáñamo como ejemplo, cuando se legalizó en Dakota del Norte, los productores no entendían qué herramientas estaban disponibles para plantar, cosechar y trabajar los nuevos cultivos. La mayoría de los productores plantaron cáñamo y perdieron dinero, o no lo hicieron porque no tenían totalmente claro el proceso. A medida que surgen nuevos cultivos, es importante que esa información sea transparente. (P. ej., ¿De dónde vienen los contratos? ¿Quién va a comprar el aceite y las semillas de cáñamo? ¿Cómo sabe que va a ganar dinero con esa cosecha?)
      • Alineación de Grand Farm: manejo de suelos y cultivos
  • Erosión del suelo
    • La erosión del suelo es un tema muy complejo y varía de un campo a otro. Hay confusión sobre cómo los productores pueden obtener información correcta en su campo. Si bien hay varios sistemas y software que los productores pueden usar, el desafío con frecuencia consiste en dar sentido a los datos.
      • Alineación de Grand Farm: manejo de suelos y cultivos
  • Demasiadas empresas de tecnología agrícola se diversifican a partir de sus fortalezas
    • La mayoría de las pequeñas empresas se inician porque al organizador le apasiona y está informado sobre un problema. Luego, ese organizador trae con éxito un nuevo producto al mercado. Sin embargo, a medida que la empresa se expande y comienza a tener presencia en el mercado en su nicho, con frecuencia amplía su enfoque en problemas que están fuera del ámbito de su dominio. Esto crea frustración en el usuario y no resuelve el problema.
      • Alineación de Grand Farm: flujos de información
  • La adopción del producto es muy lenta
    • La adopción de la producción es difícil en varios sectores. Sin embargo, la adopción de nueva tecnología en la agricultura se ve agravada por el hecho de que los equipos son muy costosos y afectan a muchas facetas diferentes de la granja. Esto crea un problema a medida que se inventa más tecnología agrícola. ¿Cómo alienta una adopción más rápida entre los productores y la industria?
      • Alineación de Grand Farm: flujos de información
  • Es difícil encontrar operadores de equipos agrícolas
    • A medida que las comunidades rurales continúan experimentando un éxodo de población, encontrar mano de obra calificada se convierte en un desafío cada vez mayor. Si bien muchos de los trabajos son mínimos (conducir camiones, mano de obra agrícola, etc.), los trabajadores simplemente no están en la comunidad para realizar este trabajo. Este problema se ve agravado por el hecho de que las máquinas cada vez son más complejas y necesitan muchos conocimientos técnicos para funcionar. Continúa faltando capacitación para operar la maquinaria.
      • Alineación de Grand Farm: diseño de la granja del futuro
  • Mapeo preciso de campos
    • Los sistemas y vehículos autónomos requieren un mapeo digital preciso del campo para funcionar correctamente. Si bien hay muchos paquetes de software de mapeo, muchos campos continúan estando mal mapeados, lo cual crea problemas para estos sistemas autónomos.
      • Alineación de Grand Farm: sistemas autónomos
  • Incentivación de prácticas sostenibles
    • Los propietarios de las tierras tienen incentivos para alentar prácticas agrícolas sostenibles, ya que esto garantizará que sus tierras continúen siendo rentables y prósperas para las generaciones venideras. Sin embargo, la mayoría de los productores no son propietarios de las tierras que cultivan, por lo que no tienen los mismos incentivos para usar esas prácticas sostenibles, ya que el productor solo puede cultivar la tierra durante los próximos cinco años, mientras que, si el productor supiera que pudiera cultivar esa tierra durante los próximos 100 años, podría utilizar diferentes prácticas agrícolas.
      • Alineación de Grand Farm: manejo de suelos y cultivos
  • Voluntad de innovar
    • Las crisis económicas actuales de guerras comerciales, la Covid-19 y otros factores del mercado afectan la voluntad de los productores de lanzar nuevas iniciativas. Esto crea una ventana de error mucho menor para que los productores prueben nuevos productos o prácticas. La capacidad o voluntad de "apostar a la granja" durante tiempos económicos difíciles se vuelve mucho menor.
      • Alineación de Grand Farm: diseño de la granja del futuro
  • Modelos de financiación
    • Todos los años se otorgan muchos préstamos agrícolas por parte de los bancos. Esto dificulta que los productores prueben software, equipos o prácticas nuevos, ya que pueden tardar varios años en ver un rendimiento de la inversión. Debido a la estructura de los préstamos, los productores deben concentrarse en obtener ganancias de inmediato.
      • Alineación de Grand Farm: diseño de la granja del futuro
  • Conseguir financiación para la agricultura en interiores es difícil
    • Muchos bancos se muestran escépticos sobre la viabilidad y rentabilidad de la agricultura en interiores, por lo que existe una gran reticencia a financiar estas operaciones. Además, la barrera para interesarse en la agricultura en interiores es muy alta, lo cual ocasiona problemas inmediatos para el crecimiento de la industria.
      • Alineación de Grand Farm: diseño de la granja del futuro
  • Falta de un rendimiento de la inversión claro con nueva tecnología
    • Para los productores, es fácil justificar los gastos relacionados con ciertos equipos (p. ej., una nueva cosechadora), mientras que para otros gastos es difícil ver el rendimiento de la inversión inmediato. Esto crea una barrera de entrada para innovar con nueva tecnología, ya que los productores están muy enfocados en la rentabilidad.
      • Alineación de Grand Farm: flujos de información

Acerca de Grand Farm

La iniciativa Grand Farm, impulsada por Emerging Prairie, capitaliza el potencial y la experiencia de la región en las industrias de agricultura y tecnología. La iniciativa Grand Farm acelerará la investigación e innovación en tecnología que estará presente en la granja del futuro, con un impacto directo en Dakota del Norte, Estados Unidos y el mundo entero, al resolver los desafíos de la industria agrícola y desarrollar nuevas oportunidades.

La iniciativa Grand Farm fue diseñada para inspirar la colaboración entre empresas, organizaciones e investigadores a fin de desarrollar la granja del futuro, que creemos que resolverá problemas críticos de los agricultores de todo el mundo.

Obtenga más información en grandfarm.com

Información sobre el autor

Image of Andrew Jason

Toda la carrera profesional de Andrew ha nacido del amor por Fargo. Durante sus casi nueve años en Spotlight, Andrew pasó de ser un becario no remunerado a Director editorial, donde supervisó un equipo de una docena de personas con talento para contar la historia del crecimiento de Fargo-Moorhead. Durante esos años de formación profesional, Andrew descubrió el trabajo que realiza Emerging Prairie. Está entusiasmado con la oportunidad de seguir haciendo crecer a Fargo para que sea reconocida a nivel nacional por su ecosistema empresarial y por resolver problemas globales en la agricultura. En su tiempo libre, realiza senderismo con su esposa, su hija y su perro, disfrutando de una cerveza en las cervecerías, tocando el piano o contando los días hasta su próximo viaje.

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